sábado, 23 de agosto de 2014

El elefante africano podría desaparecer de gran parte del continente en 10 años


Acaba de hacerse público el más completo estudio sobre el tráfico ilegal de marfil en África y las conclusiones son desoladoras: unos 100.000 elefantes fueron abatidos por cazadores furtivos entre 2010 y 2012. 


Esto supone que la población de este proboscidio ha descendido en solo dos años del 2% al 3%. De continuar el exterminio a ese ritmo, el gran mamífero podría desaparecer en muchas partes del continente de aquí a diez años. 

Publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, esta investigación es la primera que estima cómo está afectando la caza ilegal de elefantes a la especie en todo el continente africano. 

Para realizar el cálculo, el ecologista George Wittemeyer, del Universidad Estatal de Colorado, y sus colegas primero analizaron los datos recogidos en la Reserva National de Samburu, en Kenia, y comprobaron que en 2009 se registró un aumento súbito de las matanzas de furtivos. Paralelamente se incrementó la actividad del comercio ilegal de marfil con destino a China. 

Luego utilizaron las cifras de muertes relacionadas con esta actividad que ha recolectado el programa internacional Monitoring the Illegal Killing of Elephants (MIKE) y las relacionaron con otras variables, como el aumento del consumo en la sociedad china y el número de casos de corrupción en las autoridades locales. De ese modo confeccionaron un modelo que les sirvió para extrapolar los datos a 306 poblaciones de elefantes en toda África. 

Los conservacionistas llegaron así a la conclusión de que cada año, en 2010, 2011 y 2012, se dieron caza a 33.630 ejemplares. Este declive podría barrer a la especie en muchos puntos del mapa, alertan los expertos, que se han sorprendido por las dimensiones del problema. 

http://www.muyinteresante.es

 
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