viernes, 27 de febrero de 2015

Descubren una momia del siglo XI dentro de una estatua de Buda

Una tomografía computarizada y una endoscopia han revelado restos de la momia de un monje budista de hace 9 siglos en el interior de una estatua de Buda. Sus órganos fueron sustituidos por papel.

Las investigaciones revelaron la estructura del esqueleto del maestro budista Liuquan, miembro de la Escuela China de Meditación, dentro de la estatua de bronce. Liuquan vivió alrededor del año 1100.

El Museo Drents, un museo de historia del arte en Assen, Holanda, realizó una exhibición de las momias del año pasado y proporcionó una descripción de trabajo: "Hablamos de momias cuando además de los huesos de los tejidos blandos, como la piel, el cabello y los músculos de una persona fallecida o animal han sido preservados. Las momias no sólo se encuentran en Egipto, sino en todas partes del mundo ".

El museo señaló cómo "Nuevas técnicas nos dan mucha información sobre la vida y la muerte de las personas que se convirtieron en momias. Esta exposición presenta los resultados de dicha investigación científica." La momia de Buda fue un punto clave de atracción de la exposición que se mostró en la exposición "Momias-vida más allá de la muerte" del museo.

Esta momia Buda es un descubrimiento interesante. En el exterior, se ve como una gran estatua de Buda. Pero el escaneado ha demostrado que en el interior es una momia de un monje budista que vivió alrededor del año 1100. ¿Fue un caso de auto-momificación la momia dentro de la estatua de Buda?. La auto-momificación es un proceso utilizado para llegar a ser "un Buda viviente" y lograr un mayor nivel de iluminación.

Una tomografía computarizada se realizó en el Centro Médico Meander en los Países Bajos. Erik Bruijn, conservadora invitada en el World Museum en Rotterdam y experts en el arte y la cultura budista, dirigió la investigación. En el hospital, el médico gastrointestinal y del hígado Reinoud Vermeijden y el radiólogo Ben Heggelman trabajaron en un examen interno.

Cuando los investigadores exploraban la estatua, sabían que una momia estaba dentro. Lo que no esperaban descubrir, sin embargo, era que sus órganos fueron reemplazados por trozos de papel impresos con caracteres chinos antiguos.

La estatua de Buda que contiene los restos momificados se encuentra actualmente en exhibición en Hungría en el Museo de Historia Natural.

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jueves, 26 de febrero de 2015

Buscando la tumba de Cleopatra

La prestigiosa arqueóloga dominicana Kathleen Martínez lleva varios años buscando la tumba de la legendaria reina egipcia Cleopatra en el yacimiento de Taporisis Magna.

Y, ahora, la investigadora podría estar un poco más cerca de lograr su objetivo tras el hallazgo de una tabla de piedra caliza, tallada solo dos años antes que la famosa piedra Rosetta.

Al parecer, dicha tabla, de 105 centímetros de altura, 65 centímetros de anchura y 18 centímetros de grosor, fue esculpida en el noveno año del reinado de Ptolomeo V, solo dos años antes de la creación de la piedra Rosetta, la llave que abrió la puerta a la comprensión de los jeroglíficos.

La losa debió formar parte de un templo dedicado a Isis. Los arqueólogos saben que Cleopatra fue enterrada en un templo consagrado a dicha deidad pero, hasta ahora, se pensaba que en Taporisis Magna no había ninguno. Por eso, tras este hallazgo los investigadores creen que la sepultura de la soberana podría encontrarse en este yacimiento arqueológico.

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jueves, 12 de febrero de 2015

El único animal que realiza la fotosíntesis

Un estudio de la Universidad del Sur de Florida y en la Universidad de Maryland, College Park (EE.UU.) ha descubierto cómo es posible que una babosa de mar verde brillante pueda vivir como una planta, alimentándose únicamente de luz solar. El trabajo ha sido publicado en la revista The Biological Bulletin.

La babosa en cuestión es Elysia clorótica, tiene un aspecto que se asemeja al de la hoja de una verdura, mide apenas seis centímetros y su hábitat natural son las costas desde Nueva Escocia hasta el sur de florida. 

Se alimenta de un alga llamada Vaucheria litorea de la que la babosa ha decidido “tomar prestados” sus cloroplastos para llevar a cabo la fotosíntesis. 

Para llegar a esta certidumbre, los investigadores descubrieron que la babosa había aprendido a digerir el alga sin dañar los indispensables cloroplastos (integrándolos en sus células digestivas), que transforman la luz del sol en comida, ya que cuenta con genes del alga indispensables para mantener en buen estado los cloroplastos de esta. 

Se trata del primer caso de transferencia genética funcional de una especie multicelular a otra (lo que se conoce como transferencia horizontal de genes), convirtiendo a esta pequeña babosa en el primer y único animal capaz de realizar el proceso de fotosíntesis. 

“Este trabajo confirma que uno de los genes del alga necesarios para reparar los daños en los cloroplastos y mantenerlos en funcionamiento, está presente en el cromosoma de la babosa. El gen se incorpora en el cromosoma de la babosa y se transmite a la siguiente generación”. 

La descendencia sólo tiene que 'robar' los cloroplastos de las algas, ya que los genes para mantener los cloroplastos ya están presentes en el genoma babosa. Es imposible que los genes de un alga puedan trabajar dentro de una célula animal.Y sin embargo, aquí lo hacen, aclara Sidney K. Pierce, coautor del estudio.

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