jueves, 11 de junio de 2015

El pueblo más seco del mundo

Quillagua significa en lengua aimara ‘agua de luna’, pero hoy nadie lo diría. Varios estudios lo han considerado el punto más seco del planeta, pues en las últimas cuatro décadas apenas han caído 0,2 mm de promedio anual. 

Según la NASA, solo ha llovido tres veces desde los años 70, y el río Loa, que corre junto a la aldea, se ha quedado seco. 

Sin embargo, pese a la aridez reinante, el paisaje desértico y la elevada oscilación térmica, esta localidad del norte de Chile, a 280 km de Antofagasta, tuvo en el pasado una economía próspera. En el río había peces, su caudal daba humedad al oasis donde se asienta el pueblo, y los vecinos cultivaban maíz y alfalfa. 

Pero en los 90 llegaron las empresas mineras y empezaron a extraer agua para el procesado de cobre de las explotaciones cercanas, como Chuquicamata, la mina a cielo abierto más grande del mundo. Las compañías Codelco y Soquimich contaminaron el río, dejaron sin riego a los agricultores y sin recursos al pueblo. Apenas quedan animales, los alfalfales están secos y mucha gente ha emigrado.

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lunes, 18 de mayo de 2015

En busca de la tumba de Cleopatra

Cleopatra, la última faraona de Egipto, se suicidó el 14 de agosto del año 30 a. C., después de que su amante Marco Antonio falleciera en sus brazos. Desde entonces, el destino de sus restos mortales ha sido un enigma que la arqueóloga dominicana Kathleen Martínez asegura estar a punto de resolver. 

Martínez habla con la ilusión contagiosa de un iluminado y la convicción de alguien para quien el futuro no fuera un misterio, mientras explica los detalles de su excavación, que comenzó hace una década en la ciudad ptolemaica de Taposiris Magna, donde aún quedan en pie los muros caducos de un templo dedicado a la diosa Isis. "Cleopatra era la representación viviente de Isis, por lo tanto, se tenía que hacer enterrar en un templo de Isis", asegura la arqueóloga. 

 Diez años atrás, explica, la misión arrancó con cinco objetivos: "El primero, demostrar que el templo fue construido al inicio de la dinastía griega; el segundo, que funcionó como templo por muchas centurias; el tercero, demostrar que fue centro importantísimo de adoración de la diosa Isis; el cuarto, demostrar que tiene túneles y pasadizos y cámaras subterráneas; y el quinto, encontrar la tumba de Cleopatra y Marco Antonio". 

Sólo le queda por cumplir el último de ellos, el que empujó a Martínez a dejar su profesión de abogada en República Dominicana y embarcarse hacia Egipto para comenzar la aventura de su vida. "Taposiris Magna reúne todas las condiciones (para haber sido elegido por Cleopatra como el lugar donde ser enterrada), no hay ningún otro templo, mausoleo o estructura que tenga las condiciones de Taposiris Magna", sentencia Martínez, para quien "Cleopatra nunca le temió a la muerte, pero sí al anonimato". 

La arqueóloga, que es incapaz de ocultar la admiración que siente por Cleopatra VII, insiste en que cuando la reina egipcia se suicidó haciéndose morder por una áspid, cuando ya había sido derrotada por las tropas del Ejército romano, daba comienzo a un ritual religioso que debía concluir con su enterramiento en un templo dedicado a Isis. 

Con la revelación, este año, de una estela del faraón Ptolomeo V, el "hallazgo más importante" en los dos lustros de trabajos, se constata, según la doctora dominicana, tanto la importancia que tuvo el templo, como su dedicación, precisamente, a la diosa egipcia. La estela "es exactamente igual a una inscripción que existe en el templo de Philae (en Luxor), donde el faraón entrega toda la tierra y los productos del templo a la diosa Isis", declara. 

 Los túneles ocultos bajo Taposiris Magna, situada al suroeste de Alejandría, en una lengua de tierra entre el Mediterráneo y el lago Mariut, la convertían, además, en el lugar perfecto para que Cleopatra pudiera descansar eternamente junto a su amante Marco Antonio sin temer que sus restos fueran profanados por sus enemigos. 

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jueves, 23 de abril de 2015

Descubren en Costa Rica a un pariente de la "Rana Gustavo"

Este carismático y divertido personaje de Los teleñecos (The Muppets), la serie infantil de títeres, ha resultado tener un doble en el mundo real, ya que el espécimen de una nueva rana descubierta en una selva de Costa Rica, tiene un parecido sorprendente con el personaje de la “Rana Gustavo”. El hallazgo ha sido publicado en la revista Zootaxa. 

Los científicos han identificado este nuevo anfibio, que pertenece a una nueva especie de rana de cristal, que ha sido bautizada como Hyalinobatrachium dianae. Las características que definen esta especie residen en sus llamativos y vistosos ojos que contrastan con una piel de un intenso color verde claro y casi transparente por la zona abdominal, lo que permite que sus órganos internos puedan observarse con bastante claridad. 

Los responsables del descubrimiento, Kubicki (fundador del Costa Rican Amphibian Research Center), Stanley Salazar y Robert Puschendorf, describieron seis especímenes en tres zonas diferentes a lo largo de las faldas caribeñas de Costa Rica a unos 400-900 metros de altura sobre el nivel del mar. 

Esta nueva especie de rana de vidrio (denominadas así por su particularidad común de piel semi transparente) se diferencia de las demás por una variopinta y exclusiva combinación de características morfológicas, genética y canto. Con este nuevo anfibio, ya son 14 las especies de ranas de vidrio que habitan en este país de Centroamérica bañado al este por el mar Caribe y al oeste por el océano Pacífico.

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