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miércoles, 16 de abril de 2014

Libros encuadernados con piel humana

Hace unos años se descubrieron tres libros en la biblioteca de la Universidad de Harvard que tenían unas tapas de cuero de aspecto extraño. Tras una inspección más detallada se descubrió que las tapas de los libros estaban encuadernadas con piel humana y en un caso, se especuló que la piel procedía de un hombre que fue desollado vivo.

Aunque nos pueda parecer extraño, la práctica de usar la piel humana para encuadernar libros era bastante popular durante el siglo XVII. Los médicos de la época solían utilizar la piel de los cadáveres que habían disecado durante sus investigaciones.

Estos espeluznantes libros de la biblioteca de Harvard tratan de poesía romana, filosofía francesa, y un tratado sobre derecho medieval español. El libro, «Practicarum quaestionum circa leges regias ...» tiene una inscripción muy interesante en el interior, tal y como informó el Harvard Crimson:

En la ultima página del libro, la 794, se lee una inscripción en letra cursiva de color púrpura: "the bynding of this booke is all that remains of my dear friende Jonas Wright, who was flayed alive by the Wavuma on the Fourth Day of August, 1632. King Mbesa did give me the book, it being one of poore Jonas chiefe possessions, together with ample of his skin to bynd it. Requiescat in pace."

Años más tarde, el famoso "libro de la piel desollada" se había hecho tan popular que la Universidad de Harvard quiso comprobar su autenticidad, llegando a la conclusión de que probablemente se tratara de una macabra broma del siglo XVII.  

A pesar de la espeluznante inscripción, diversas pruebas demostraron que la portada del libro en realidad estaba hecha con piel de diferentes animales y colágeno de cerdo. Sin embargo, dos de los tres libros son auténticos. Según el director de las Bibliotecas de la Universidad, Sidney Verba, existen más libros encuadernados con piel humana repartidos por el mundo, pero si bien es posible observar los dos totalmente identificados en la Universidad de Harvard, los bibliotecarios no son especialmente aficionados a dar publicidad a este tipo de descubrimientos. 

http://www.husmeandoporlared.com

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lunes, 14 de abril de 2014

La enfermedad del beso

La enfermedad del beso (o mononucleosis infecciosa) es una enfermedad viral infecciosa causada por el virus de Epstein-Barr, un tipo de virus herpes que se transmite principalmente por la saliva, a través de los besos, fundamentalmente, pero también compartiendo bebidas o alimentos. 

Lo cierto es que se trata de una enfermedad leve, que incluso puede pasarnos desapercibida. Sus síntomas más comunes son debilidad y cansancio, pero también puede haber fatiga, fiebre, garganta inflamada, hinchazón del hígado o incluso erupciones. 

La forma de detectarla es mediante un simple análisis de sangre. Actualmente no existe cura para ella. Una vez que la persona ha sido infectada por la enfermedad del beso, tras pasar unos días con los síntomas, el virus queda almacenado durante toda la vida en el organismo, pero en modo inactivo. Es posible que el virus vuelva a reaparecer en algún momento, pero sólo si se dan características concretas que bajen nuestras defensas drásticamente, como un problema con el sistema inmunitario. 

El virus de Epstein – Barr (el que provoca la enfermedad del beso) es responsable de una amplia gama de enfermedades, como el linfoma de Hodgkin y el linfoma de Burkitt. Y ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Montreal (Canadá) ha descubierto cómo éste toma el control de los mecanismos de regulación génica de nuestras células para permitir que el virus se duplique a sí mismo. El objetivo de este estudio, publicado en la revista PLOS Pathogens, es poder tratar mejor no sólo la enfermedad del beso sino también los cánceres causados por este virus.

http://www.muyinteresante.es

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jueves, 10 de abril de 2014

Un ejemplar de huevo de ave elefante, vendido por 150.000 euros

Un rarísimo ejemplar de huevo de ave elefante, de Madagascar, cien veces más grande que un huevo gallina, alcanzó hoy un récord al venderse por 122.500 libras (148.348 euros) en una subasta celebrada por la casa Christie's de Londres. 

El huevo subfosilizado, cuyo nombre científico es aepyornis maximus y que está completo, formó parte de la puja dedicada a "Viajes, Ciencia e Historia Natural" y la identidad de su comprador no ha trascendido al público. 

Además, su venta por la citada cantidad ha marcado un nuevo récord en una subasta por un ejemplar de este tipo, según corroboró la prestigiosa casa británica. 

La pieza en cuestión mide 31 centímetros de altura, superando en unas cien veces el tamaño medio que alcanza normalmente un huevo de gallina, indicó Christie's. 

El extinto ave elefante, nativo de Madagascar, era el pájaro de mayor tamaño que existía, y su aspecto recordaba a un avestruz de constitución sólida con largas patas y garras, cuya altura podía llegar a los 3,35 metros. Se cree que las especies de ave elefante quedaron extintas hacia el siglo XVII.

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