viernes, 30 de enero de 2015

Descubren en China una nueva especie de dinosaurio


El nombre significa "dragón de Qijiang," por su descubrimiento cerca de Qijiang City, cerca de Chongqing. 

El yacimiento de fósiles fue encontrado por trabajadores de la construcción en 2006, y la excavación finalmente dió con una serie de grandes vértebras del cuello estirado en el suelo.

Increíblemente, la cabeza del dinosaurio todavía estaba unida. "Es raro encontrar una cabeza y un cuello de dinosaurio de cuello largo juntos, porque la cabeza es tan pequeña que se desprnde con facilidad después de la muerte del animal", explica Tetsuto Miyashita, coautor del hallazgo.

La nueva especie pertenece a un grupo de dinosaurios llamados mamenchisaurids, conocido por sus larguísimos cuellos, que a veces miden hasta la mitad de la longitud de su cuerpo. La mayoría de los saurópodos, o dinosaurios de cuello largo, tienen un cuello de sólo alrededor de un tercio de la longitud de su cuerpo.

Unico entre mamenchisaurids, Qijianglong tenía vértebras del cuello que se llenaban de aire, por lo que sus cuellos eran relativamente ligeros a pesar de su enorme tamaño. Articulaciones entre las vértebras también indican un cuello sorprendentemente rígido que era mucho más móvil en flexión vertical de lado, similar a una grúa de construcción.

"Qijianglong muestra que los dinosaurios de cuello largo se diversificaron en formas únicas en Asia durante el Jurásico, algo muy especial estaba sucediendo en ese continente", dice Miyashita. "En ningún otro lugar podemos encontrar dinosaurios con cuellos más largos que los de China. El nuevo dinosaurio nos dice que estas especies extremas prosperaron en forma aislada del resto del mundo."

"Sigue siendo un misterio por qué mamenchisaurids no emigraron a otros continentes", dice. Es posible que los dinosaurios quedaran una vez aislados como resultado de una barrera grande tal como un mar, y perdieron en competencia con especies invasoras cuando la conexión de la tierra fue restaurada después.

El esqueleto de Qijianglong se encuentra ahora en un museo local en Qijiang. "China es el hogar de los antiguos mitos de los dragones", dice Miyashita, "Me pregunto si los antiguos chinos toparon con un esqueleto de un dinosaurio de cuello largo como Qijianglong e imaginaron esa criatura mítica."

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jueves, 29 de enero de 2015

Consiguen frenar la velocidad de la luz

Era algo impensable en un espacio abierto. Hasta ahora. Un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow y la Universidad Heriot-Watt (Reino Unido) han conseguido frenar los fotones (las partículas de luz) en el espacio libre por primera vez en la historia. El estudio ha sido publicado en la revista Science Express.

Teniendo en cuenta que la velocidad de la luz sí se reduce sutilmente al pasar por materiales como el vidrio o el agua, hasta el momento se consideraba imposible que esto ocurriera cuando los fotones viajan por el espacio abierto sin interacciones con ninguna clase de material.

La clave para conseguir este hito en física ha sido una máscara que cambia la forma de las partículas de luz y reduce su velocidad ligeramente. Así, para su experimento, aplicando una máscara a un haz óptico comprobaron que se podía dar a los fotones una estructura espacial que reduce su velocidad. Probaron mediante una carrera contrareloj con dos fotones, que el fotón modificado por la máscara llegó más tarde que el otro, lo que confirmó que viajaba más lentamente en el medio abierto porque lo que hace la máscara es limitar la velocidad máxima a la que el fotón es capaz de viajar.

Según el trabajo, en una distancia de un metro, el fotón registró una disminución de la velocidad de hasta 20 longitudes de onda, quedando fuera de toda duda que se tratase de una cifra dentro del margen de error del dispositivo.

“Este hallazgo demuestra inequívocamente que la propagación de la luz se puede frenar por debajo de la cifra comúnmente aceptada de 299.792,458 km/s, incluso cuando se viaja en el aire o en el vacío”, explica a la agencia Sinc Jacquiline Romero, coautora del estudio.

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miércoles, 28 de enero de 2015

Esclavas sexuales del siglo XXI

Las acusaciones vertidas contra el príncipe Andrés, quinto en la línea de sucesión a la corona británica, devuelven a la actualidad un escándalo que se desarrolla bajo la consigna del silencio, la esclavitud sexual. 

Según la acusación, la mujer fue forzada a mantener relaciones sexuales cuando era menor de edad en Londres, Nueva York y en una isla privada del Caribe donde se organizó una orgía con menores de edad. 

Ya en 2008, un amigo multimillonario fue condenado como criminal sexual a 18 meses de prisión por requerir servicios de prostitución a una menor de edad. 

Según la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito en Centroamérica, el crimen organizado invierte unos pocos millones de dólares en la trata de niñas con fines de explotación sexual y gana miles de millones de dólares. 

La situación es particularmente grave en países como México o Costa Rica, por ser países de tránsito. El proceso comienza con la captación y reclutamiento de la víctima con supuestas ofertas laborales y en un plazo máximo de 72 horas la menor es trasladada al punto de explotación sin dejar rastro. 

Recluidas en bares, prostíbulos o fincas, a las mujeres se les priva de libertad y son castigadas con deudas eternas por traslado, alojamiento, vestido o comisiones por cada cliente. 

Según un informe de la Asociación para la Eliminación de la Explotación Sexual en Guatemala, se ignora el perfil de los tratantes y el número de denuncias es insignificante frente a la magnitud de la esclavitud sexual. 

La persecución penal de los tratantes ataca niveles inferiores de la cadena, sin castigar “a los altos niveles y menos aún a las estructuras”, subraya el informe.

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