domingo, 23 de agosto de 2015

Identifican la primera flor sobre la Tierra

Su nombre es Montsechia vidalii, tiene de 125 a 130 millones de años y ha sido identificada como una de las plantas con flores más antiguas de la Tierra (angiospermas). Sus descubridores han sido un equipo de paleobotánicos de la Universidad de Indiana (EE.UU.) liderados por el experto David Dilcher. 

“Este descubrimiento plantea preguntas importantes sobre la historia temprana de la evolución de las plantas, así como el papel de estas plantas en la evolución de la otra vida vegetal y animal en flor”, explica Dilcher. 

Los primeros fósiles de esta planta acuática fueron descubiertos por primera vez hace más de 100 años en los depósitos de piedra caliza de la Cordillera Ibérica (España) y también en la Sierra del Montsec de los Pirineos, cerca de la frontera con Francia. 

Según los análisis llevados a cabo por los expertos con más de 1.000 muestras bajo un microscopio estereoscópico, microscopio óptico y electrónico de barrido, Monteschia es más antigua incluso que Archaefructus, un género extinto de plantas acuáticas herbáceas con semilla, originalmente asignada al Jurásico Tardío. De hecho, Archaefructus fue propuesto como el primer fósil conocido de una Angiospermas. 

Ahora, el examen de tal cantidad de muestras ha determinado que Montsechia pertenece a la era Barremiense del período Cretácico temprano, haciendo a esta planta contemporánea de dinosaurios tan conocidos como el iguanodon o el braquiosaurio. 

“Montsechia no posee partes de la flor obvias como pétalos o estructuras productoras de néctar para atraer a los insectos, y vive todo su ciclo de vida bajo el agua. El fruto contiene una sola semilla”, aclara Dilcher. Según el investigador, su descendiente más moderno sería el Ceratophyllum demersum o “cama de ranas”. 

“Todavía hay mucho por descubrir acerca de cómo algunas especies tempranas de las plantas con semilla finalmente dieron lugar a la enorme y hermosa, variedad de flores que ahora pueblan casi todos los ambientes en la Tierra”, concluye Dilcher. 

El hallazgo ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

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sábado, 22 de agosto de 2015

Descubren un planeta similar a Júpiter

Un equipo de astrónomos liderados por Bruce Macintosh de la Universiad de Standford (EE.UU.) ha descubierto gracias al instrumento Gemini Planet Imager (GPI), una cámara de última generación para captar planetas, un planeta muy parecido a Júpiter, un “joven Júpiter” que pesa el doble que este pero mucho menos que los exoplanetas observados hasta ahora directamente. Su masa es aproximadamente de cinco veces más que la Júpiter. 

“Para detectar exoplanetas, otros telescopios como Kepler de la NASA ven su sombra; sin embargo, GPI ve su brillo, es lo que nos referimos como imagen directa”, explica Macintosh. 

Su nombre es 51 Eridani b y orbita alrededor de la estrella 51 Eridani a apenas 13 unidades astronómicas de distancia de su estrella, que tiene una edad de unos 20 millones de años. 

Gracias a Gemini Planet Imager y a su capacidad para detectar objetos que poseen una densidad mucho menor que cualquiera de los ya descubiertos, es posible la localización de planetas jóvenes como este que aún conservan el calor derivado de su etapa de formación. Así, al examinar las emisiones térmicas, los científicos han descubierto que el metano es el principal componente de su atmósfera, como ocurre en Júpiter. 

En el estudio también explican que este exoplaneta se formó de manera parecida al proceso que experimentó Júpiter en su evolución. El hallazgo ha sido publicado en la revista Science.

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viernes, 21 de agosto de 2015

¿Qué es un conejo de mar?

Basta decir babosa de mar para que la mueca en el rostro se convierta en una expresión de desagrado, similar a chupar limón con moho. A menos que se trate de la especie Jorunna parva, un tipo de babosa que se asemeja a un conejo de peluche.

Las “orejas” de este animal son en realidad rinóforos, órganos sensoriales que detectan olores o sabores que les permiten detectar químicos en el agua y desplazarse por el suelo oceánico. 

Los Jorunna parva habitan el océano Índico de Filipinas a Japón.

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